该戴助听器吗?哈佛警告:听力退化让智力也衰退!

Q诗生活 2020-08-06
为什幺不想戴助听器?
告诉大家一个数字:调查研究显示,每5位需要配戴助听器的人当中,大概只有一人会戴;即使在助听器有全额补助的英国,也只有1/3需要配戴的人愿意使用。
我想,大家一定很少在聚会的场合,听到有人聊起他们戴助听器的经验吧?当你出现听力问题时,你可能也很少找人商量,一方面不想承认自己耳朵开始退化,一方面也是不知道有谁可以商量。听力问题对许多人来说,尤其是对上了年纪的人,那不只是一个疾病需要被矫正、治疗,也是一种无形的标籤说着「我老了」。
但很奇怪的是,同样是因老化而造成的毛病像老花眼,大家好像就比较能一笑置之,戴上老花眼镜也没什幺了不起;但一提到「老年性听损」,大家就急于跟它撇清关係,戴个助听器也想躲躲藏藏,儘量不让人发现自己是听损一族。
这个现象很有趣。许多人觉得戴了助听器就表示自己老了,但反过来想想,如果跟别人对话时不断地说「啥?你说什幺?」,或是不断要求对方再重讲一次,这样的行为难道就不显老吗?而且更弔诡的是,大多数人反而觉得,这些行为在这个年纪上是正常的,这样的听力状况在这个年纪是正常的。
为此,我必须在这大声疾呼:「这些都是错误的观念!」
身为听觉医学中心的主任,我每天接触到很多病人,每个人都有千奇百怪的理由拒绝接受助听器的辅助来改善听力。但说老实话,很多听力问题都是可以藉由助听器获得改善,甚至有所助益。重点是,听觉辅具不只是帮助长者「听得见」、「听得较清楚」,它其实也在协助他们改善「生活品质」。因为当他们听得到、听得清楚之后,便不再害怕出门,甚至可以自在旅游;他们可以参加孙子的小提琴演奏会,亲耳听到他拉的美妙弦乐;也可以再次拿起电话,跟好几年没见的老友畅谈心事,生活将因为「听觉」而变得更加丰富。
◆ 通常病人不想戴助听器的主要原因:
1. 不认为自己需要
许多人的听损是逐渐形成的,因此自身,甚至包括家人们都已逐渐习惯听损所造成的影响或状态,而没有意识自己需要寻求辅具帮忙。
2. 否认自己有听损,觉得有损自尊
怕戴了辅具之后就会被人发现自己的缺陷,而丧失自信或吸引力。此外,助听器也常与「年迈」画上等号,很多长者认为戴了助听器就好像承认自己老了、不中用。
3. 助听器太複杂了
许多长者排斥助听器的原因是认为它们太複杂了,自认老了,不适合再学习新的东西、适应新的用品,或是抱怨调整音量的按钮又小,手指不灵活不好操控等等,在他们真正上手之前就决定放弃了。

4. 觉得听不清楚也没关係
许多长者独居或缺乏社交活动,因而不认为自己需要听得很清楚,觉得「得过且过」就好,还落得耳根清净。
5. 觉得这个听力状况在这个年纪是正常的
甚至很多长者会认为,年纪到了,听力就会退化,就跟视力、记忆一样,所以听不清楚是正常的,也就不觉得有必要戴助听器。
6. 认为戴了助听器也没用
很多人可能听了周遭朋友的使用经验,或是过去对辅具的印象,认为「戴助听器没有多大帮助」、「音量放大反而更吵」等等而有所抗拒。
7. 价格昂贵
在某些国家,如英国、澳洲等,助听器是由社会福利全额补助。但在台湾或美国,价钱是很现实的问题。助听器从一万块到数十万都有,但功能、品质就有差别,甚至若需开人工电子耳,则一只耳朵就要价上百万。
请告诉爸妈,助听器是来帮助他们的好物
其实,包括听力师、耳鼻喉科医师会不断鼓吹大家一定要接受听觉辅具的最主要原因,正是前面提过的,如果长期听力受损,大脑的刺激减少,心智也会变得比较迟钝,甚至老年罹患失智症的机率也会提升。
美国听损协会观察到,当听力开始退化时,听损者平均拖到7年才愿意使用助听器;但哈佛医学院的研究便提出警告,听损的第8年,智力就可能开始衰退,听力受损程度愈大,智力衰退幅度也愈大。
长辈或许担心助听器不好用,事实上,最新调查报告指出,近八成配戴助听器的人对助听器是感到满意的,其中近七成表示助听器大大改善了他们的生活品质。
之前我有个病患是80几岁的老阿嬷,我劝服了她很久,希望她能配戴助听器改善听力,她始终不愿意。最后是她孙子一通电话,让阿嬷转念了:因为孙子放学回到阿嬷家,按门铃阿嬷听不到,孙子进不了家门,只好到附近超商借电话打给阿嬷,才顺利回家。

还有一个重点:愈早配戴,效果愈好。在轻、中度时就开始介入、选配助听器,通常效果都还不错,爸妈也比较容易戴得住。如果等到重度听损后,耳内毛细胞、神经等退化状况较严重,戴助听器的效果就可能不如预期,听力师反应,这可能是许多人认为「助听器不好用」的原因之一。
提供你几个说服爸妈 戴上助听器的理由 :
1. 你能听得更清楚
但这里也要提醒,听觉辅具是帮助你听得较清楚,但并不能完全恢复正常听力,这两者仍有很大差距。
2. 你会看起来更好看
很多人担心戴了助听器影响美观,但事实上,戴了助听器之后,表情不再空洞、茫然,不用常常皱着眉头想听清楚别人说的话,脸色看起来会更好。
3. 你说的话更好听
听得愈清楚,你讲出来的话也愈清楚,别人也更能听得懂你的话语。当你听得清楚之后,你对音量、语调、发音的掌握度提高,就不容易在社交场合中闹笑话。
4. 你会感觉更好
当你听得更清楚,你也会更有自信面对各种不同的状况;特别是你能听到生活中的警示声音,可以适时避开危险状况。这些对自我形象提升,甚至包括情绪的稳定,都有很大的帮助。
5. 你的体态会变好
有了助听器,你不用再一直伸长脖子想要听清楚别人的话,或时常歪头以更靠近音源,身处社交场合也不用弓着身子、畏畏缩缩以避免与人交谈、陷入尴尬——因为你会站得更挺。
6. 改善你的人际关係
你听得到大家的笑话,可以跟着大家笑。亲朋好友聚会时,旁人不再需要一再重複他们的对话而不耐烦,沟通更顺畅,人际关係也会慢慢改善。
7. 可能也会增加一些社交活动
当你慢慢适应助听器之后,你或许能再次享受看场电影、听个音乐会、参加喜宴等娱乐节目的乐趣;生活会变得有趣许多!
8. 你会变得更聪明!
研究发现,听力受损会加速大脑听觉区的灰质萎缩,削弱听损者对语言的理解力。但如果适当配戴助听器,可减缓这个萎缩的过程。除此之外,在使用听觉辅具的过程中,你也不断学习适应它,甚至发展出新的沟通技巧、互动模式,也改善了自己的生活,这些都让你变聪明!

选择助听器小叮咛
现在很多人配戴助听器是直接找上助听器公司选配。的确,虽然我所任职的听觉医学中心有助听器选配的服务,但是很多医院是不卖助听器的,做完了检查还是得向厂商购买。但重点来了,最好还是能带爸妈到医院做详细的听力检查之后,拿着医院的检查报告去助听器公司挑选适合的助听器,由助听器公司的听力师或选配人员帮爸妈设定,及后续的追蹤、调整。
或者是,你也可以带爸妈到助听器公司做听力检查。这时就得留意,他们的检查设备仪器是否完整,例如是否有标準的隔音室、分析仪,是否有合格的听力师等,这样检查结果会较準确。
除此之外,选择厂商时也要仔细询问他们后续谘询、追蹤、调整、保养的售后服务。其中的关键就在能提供1~3个月的试戴期。因为助听器不太可能一买就完全适应,也有可能买到不合适的助听器,因此要事先问清楚有没有试戴期。
切记,千万不要没做任何听力检查就购买助听器,助听器绝对需要客製化。